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Pagar parte del salario en Bitcoins ¿una medida posible en Colombia?

El bitcoin arrancó el 2017 superando el umbral de los 1.000 dólares por primera vez desde el 2013 y acumuló una revalorización del 215,4% en los últimos doce meses. Asimismo, desde que comenzó el año pasado, el precio de la criptomoneda se ha incrementado un 27% y poco a poco ha ido marcando un hito en la historia del mercado global, al llegar a cotizar por encima del oro.

De ahí que un mayor número de empresarios en el mundo se estén viendo atraídos por esta bola de nieve virtual, y estén abriendo canales para facilitar su incursión y negociación.

Comercios online como Microsoft, Tesla, Amazon o Subway, entre otros, han ido incorporando la posibilidad de pago con esta moneda a través de Internet para prácticamente la totalidad de los bienes de consumo más comunes.

Adicionalmente, existen múltiples casas de cambio en línea que permiten al igual que las casas tradicionales, canjear los bitcoins por cualquier moneda real; o si se quiere, aplicaciones móviles que permiten sacar el dinero en euros en efectivo al instante en miles de cajeros en España.

Facilidades como estas, sumado al creciente valor de esta moneda virtual, ya están haciendo considerar a empresarios en la posibilidad de pagar el salario de sus trabajadores en bitcoins.

Países como Japón y Canadá ya han establecido acuerdos con sus trabajadores para pagar parte de su remuneración salarial en Bitcoins. La Compañía Japonesa GMO Internet, que opera varios negocios online incluyendo gestión de páginas, publicidad y servicios financieros, estableció acuerdos con sus empleados en Japón para pagar una fracción de su salario mensual de hasta 100.000 yenes (890 dólares, 755 euros) en bitcoin.

Sin embargo, en Colombia la posibilidad de incorporar esta nueva forma de remuneración en el mercado laboral nacional no se ve tan clara.

Por una parte, podría considerar el Bitcoin como una remuneración en especie, y en tal sentido no podría exceder el 50% del pago para un trabajador que devengue más de un salario mínimo mensual. Y por otra parte, puede existir la tesis de aquellos que señalen que al bitcoin -una divisa no reconocida en el país- cualquier pacto que le involucre como medio de pago resultaría ilegal.

La Corte Suprema de Justicia respecto al pago del salario en moneda extranjera, en una sentencia de 2011 en la que dirimió el conflicto entre un trabajador extranjero que exigía el pago en dólares (o subsidiariamente en pesos) la reliquidación de unos derechos laborales, precisó que la decisión de pactarse el salario en moneda nacional o extranjera corresponde exclusivamente al trabajador, de manera que el empleador no puede arrogarse esta decisión, ni tampoco lo podría hacer en principio un juez.[1]

Pese a que nivel mundial se tiene una buena aceptación respecto al uso del bitcoin, lo cierto es que la fluctuación de su valor, su corta edad, su uso especulativo y la ausencia de un reconocimiento legal como una divisa real, hacen que su posibilidad de incorporación en acuerdos salariales con trabajadores en el país aún se tenga como un panorama lejano.

[1] Corte Suprema de Justicia, Sala de Casación Laboral. Sentencia Rad.  34274 de 1 de marzo de 2011.  MP. Francisco Javier Ricaurte Gómez.

EL BITCOIN EN COLOMBIA

La Superintendencia Financiera de Colombia en consideración a su auge y a los problemas que han enfrentado las plataformas transaccionales en las que se cotizan y negocian estas monedas, emitió las Cartas Circulares 29 de marzo 26 de 2014 y 78 de noviembre 16 de 2016, con el objeto de advertir, tanto a las entidades vigiladas como al público en general, acerca de los riesgos a los que se exponen cuando adquieren y transan con estos instrumentos que no están regulados, ni respaldados por ninguna autoridad monetaria o activos físicos y cuya aceptación es muy limitada.